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英格兰逻辑学家威廉

  如无必要,勿增实体。

  提出者:英格兰逻辑学家威廉

  点评:做事情应该尽量简单。

  奥卡姆剃刀是由14世纪英格兰圣方济各会修士威廉提出来的一个原理。他出生在英格兰萨里郡的奥卡姆镇。威廉曾在巴黎大学和牛津大学学习,知识渊博,能言善辩,被人称为“驳不倒的博士”。

  威廉曾写下了大量的著作,但都影响不大。但他却提出了这样的一个原理:如无必要,勿增实体。其含义是:只承认一个个确实存在的东西,凡干扰这一具体存在的空洞的普遍性概念都是无用的累赘和废话,应当一律取消。他使用这个原理证明了许多结论,包括“通过思辨不能得出上帝存在的结论”。这使他不受罗马教皇的欢迎。不久,他被教皇作为异教徒关进了监狱,为的是不使他的思想得到传播。在狱中过了四五年,他找到机会逃了出来,并投靠了教皇的死敌--巴伐利亚的王爷。他对王爷说:“你用剑来保卫我,我用笔来保卫你。”正是这次成功的越狱,成就了威廉的威名。他的格言“如无必要,勿增实体”也得到了广泛的传播。这一似乎偏激独断的思维方式,后来被人们称为“奥卡姆剃刀”。

  奥卡姆剃刀的出发点就是:大自然不做任何多余的事。如果你有两个原理,它们都能解释观测到的事实,那么你应该使用简单的那个,直到发现更多的证据。对于现象最简单的解释往往比复杂的解释更正确。如果你有两个类似的解决方案,选择最简单的、需要最少假设的解释最有可能是正确的。一句话:把烦琐累赘一刀砍掉,让事情保持简单!

  “奥卡姆剃刀”是最公平的刀,无论科学家还是普通人,谁能有勇气拿起它,谁就是成功的人。这把剃刀出鞘以后,一个又一个科学家,如哥白尼、牛顿、爱因斯坦等,都在“削”去理论或客观事实上的累赘之后,“剃”出了精炼得无法再精炼的科学结论。每一个人都解决过最复杂的问题,但都是首先使用奥卡姆剃刀将复杂的对象剃成最简单的对象,然后再着手解决问题。

  成功、伟大的科学家,都是先用勇气使用这把锋利的“奥卡姆剃刀”--把最复杂的事情化为最简单的定论,然后才通往天才的辉煌之道的。

  经过数百年的岁月,奥卡姆剃刀已被历史磨得越来越快,它早已超越了原来狭窄的领域,具有了更广泛、丰富和深刻的意义。

  美国最大的证券网站etrade眂om曾成功运用了一次这把“剃刀”,它推出了一次惊世骇俗的品牌推广活动:“踢开你的经纪人”,实在的承诺,深中肯綮的直白,一出手便引起了巨大的共鸣,从而大赚其钱。无独有偶,美国网上杂货店Drugstore眂om为了向消费者传达这样的信息:它可以为顾客献上宝贵的礼物--时间,曾推出一则很有意思的广告。广告中,身穿白色制服的“服务小队”成员像圣诞老人一样从壁炉中钻出,或像《碟中谍》中的汤姆·克鲁斯一样从天而降,为顾客及时递送日常用品。此类广告不仅承诺到位,为了突出“时间”的主题,剃掉了一切无用的废话,而且故事精彩,收到了空前好的效果。

  同样,通用电气公司的杰克·韦尔奇也是深得威廉的真传。他用一把锐利的剃刀剪去了通用电气身上背负了很久的官僚习气,使通用能够轻装上阵,取得了巨大的成功。

  在美国企业界,很久以来存在着一种传统认识,即经理们的工作就是在低层和高层管理者之间互相发出便函,到处举办高层会议,确信工厂里和其他地方一样运行正常。一句话,经理就是监督部下正常工作。但是在1981年出任通用电气公司总裁的杰克·韦尔奇鄙视这些做法,他认为采取这种方式的经理们是些官僚管理者,是历史遗老。而对于陈旧的传统,杰克·韦尔奇历来深恶痛绝。

  通用电气是一家多元化公司,拥有众多的事业部和成千上万的员工,如何有效地管理这些员工,使他们达到尽可能高的生产率,是杰克·韦尔奇一直苦苦思索的问题。他认为,过多的管理促成了懈怠、拖拉的官僚习气,会把一家好端端的公司毁掉。最后他总结出一个在他看来是最正确而且也必将行之有效的结论:管理越少,公司情况越好。

  从接手主持通用电气的那一刻起,韦尔奇就认为这是一个官僚作风很严重的地方。控制和监督在管理工作中的比例太高了。他决定让主管们改变他们的管理风格。

  韦尔奇想要从自己的字典里淘汰掉“经理”一词,原因在于它意味着“控制而不是帮助,复杂化而不是简单化,其行为更像统治者而不是加速器”。“一些经理们,”韦尔奇说,“把经营决策搞得毫无意义的复杂与琐碎。他们将管理等同于高深复杂,认为听起来比任何人都聪明就是管理。他们不懂得去激励人。我不喜欢‘管理’所带有的特征--控制、抑制人们,使他们处于黑暗中,将他们的时间浪费在琐事和汇报上。紧盯住他们。你无法使人们产生自信。”

  相反,韦尔奇非常钟爱“领导者”这个词。在他看来,领导应是那些可以清楚地告诉人们如何做得更好,并且能够描绘出远景构想来激发人们努力的那种人。管理者们互相交谈,互相留言。而领导者跟他们的员工谈话,与他们的员工交谈,使员工们脑海中充满美好的景象,使他们在自己都认为不可能的地位层次上行事,然后领导者们只要让开道路就行了。

  正是在这些想法的指导下,韦尔奇向通用电气公司的官僚习气宣战了:简化管理部门;加强上下级沟通,变管理为激励、引导;要求公司所有的关键决策者了解所有同样关键的实际情况……在韦尔奇神奇剃刀的剪裁下,通用保持了连续20年的辉煌战绩。

  别以为“奥卡姆剃刀”只放在天才的身边,其实,它无处不在,只是有待人们把它拿起。只要我们勇敢地拿起“奥卡姆剃刀”,把复杂事情简单化,你就会发现人生其实好简单,成功其实离你也并不远。

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